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PRIMEROS VIÑEDOS PLANTADOS EN BUTÁN.

Esta semana se alcanzaron nuevos horizontes (y alturas) en la viticultura (del 1 al 5 de abril) con la plantación de los dos primeros de los cinco viñedos pequeños en el reino del Himalaya de Bután.

El primer viñedo se planta en Yusipang.

A los dos viñedos pronto se les unirán otros tres la próxima semana y aunque en total cubrirán solo seis acres, el plan es expandirlos gradualmente a medida que se revelan los sitios y las variedades correctos.

El proyecto es una creación del estudiante estadounidense de MW Mike Juergens, quien primero fue a Bután para correr un maratón y notó que las condiciones podrían ser “ideales para el vino”, con muchas pendientes orientadas al sur y suelos ricos en hierro (entre otros). criterios).

Como explicó al negocio de bebidas , en una cena con funcionarios del gobierno en el mismo viaje, preguntó si había vides plantadas en el país y le dijeron que no.

Para Juergens esto representó una “oportunidad gloriosa”. Viviendo en California, explicó que siempre existía la posibilidad de plantar su propio viñedo. Esto, sin embargo, era algo muy diferente; un país totalmente desprovisto de patrimonio vitivinícola (o equipaje) *, que sostiene, Juergens cree que “potencial ridículo”, donde la industria estaba comenzando completamente desde cero.

“Poder construir no solo un viñedo sino toda una región”, dijo. “Era una aventura demasiado buena para dejarla pasar”.

Finalmente se encontró un socio de vivero en los Estados Unidos y se seleccionaron nueve variedades (y varios portainjertos) para las siembras iniciales: Merlot, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Syrah, Pinot Noir, Malbec, Sauvignon Blanc, Chardonnay y Petit Manseng.

Los viñedos están ubicados en varios lugares del país para aprovechar los diversos climas que ofrece Bhután y ver qué funcionan mejor. Juergens explicó que eran “probando estilos de viñedos desde terrazas hasta llanuras y con todas estas cosas diferentes en juego, esperamos que nos pongamos en contacto rápidamente con lo que funciona y luego lo cambiemos en consecuencia”.

Como país montañoso, Bután ofrece elevaciones desde 1,000 pies hasta 23,000 pies y con él cambios dramáticos en condiciones que van desde bastante templadas a tropicales. El viñedo más alto que se plantará se encuentra a 2,700 metros sobre el nivel del mar, no es el más alto del mundo, todavía están en Argentina (por ahora). Juergens dijo que sería posible encontrar el punto “más alto”, pero sería más una estrategia de marketing que una aventura práctica, por lo que no estaba interesado.

Juergens también tenía bastante claro que “no todo lo que compramos va a funcionar”, pero fue “altamente optimista”, sería un éxito y ya tenía en mente ciertos lugares que él cree que serán adecuados para el rojo Uvas y unas pocas para los blancos.

Además de su fe en el clima, otro factor son los propios butaneses. “Si hay algo que los butaneses son buenos en su agricultura”, dijo Juergens. “La preparación de su sitio fue tan buena como la que he visto en el mundo”.

Y además de la gente es la naturaleza relativamente prístina de la propia tierra. Bután es un país neutral en emisiones de carbono, “venerado” por sus prácticas sostenibles y encaminado a ser 100% orgánico. Como tal, la necesidad de material de siembra limpio era vital, ya que Juergens no tenía la intención de ser la primera persona en “rodar allí y jalarlo”.

Por otro lado, hay muy pocas plagas en cualquiera de los otros cultivos en Bután, las condiciones a menudo secas con buena brisa deben combatir naturalmente el moho y no hay esca o flavesence dorée o cualquier otra polilla, moho, hongos que sea Atacando viñas en cualquier parte del mundo.

“Está completamente sin explotar”, dijo Juergens “y está protegido por todos lados por montañas. “Si eres un piojo de la filoxera, es bastante difícil escabullirse de K2 para merendar una enredadera”.

Los únicos problemas previsibles serán las aves y las heladas, a menos que haya una enfermedad de la vid abominable en Bután que aún no se haya descubierto, y si la hay, Juergens bromeó que al menos sería conocido por eso.

Por lo tanto, las vides se trabajarán orgánicamente con Juergens, aunque no son un “discípulo” de Steiner comprometido, deseosos de incorporar también algunos elementos de la biodinámica, principios que él también cree que serían apreciados por los propios butaneses y su filosofía de agricultura.

Pero los viñedos son solo la mitad de la batalla, ya que tampoco hay bodegas en Bután. Los butaneses hacen sus propios vinos de arroz, cada familia tiene una receta “secreta” que guardan celosamente y Juergens dice que los vinos de durazno de fabricación local se han vuelto populares en los últimos años.

Lo único que se acerca al vino producido en el país es el ejército que importa vino a granel de la India y, más recientemente, de Sudáfrica, que luego se embotella y se vende con los ingresos destinados a apoyar a los veteranos retirados.

Sin bodega, no hay problema, sin embargo, dice Juergens, quien dijo: “Voy a construir una bodega”.

Todavía no ha decidido dónde, mucho dependerá de qué viñedos se vean como los más viables y eso no se sabrá durante algunos años.

Otro obstáculo es la falta de conocimientos de vinificación en el país. Si bien Juergens dijo que no estaba tan interesado en ingresar a un consultor porque eso significaría pagarle a alguien “para hacer una suposición educada”, buscará traer un equipo “de personas de viñedos para ayudar con la transferencia de conocimientos”, una vez que Se han identificado viñedos exitosos.

Aunque Juergens dijo que está estudiando la introducción de viñedos para los pequeños agricultores, de los cuales hay muchos en Bután, y que está creando un pequeño sistema cooperativo que podría llevar a una base un poco más grande para la industria, el enfoque principal se centrará en el enfoque hacia el terruño. Vinos (Juergens dice que el vino será etiquetado como ‘Thunder Dragon’), “podrías beber en Nueva York”.

Como dijo Juergens: “Hay una variedad de microclimas y la idea es producir vinos de terroir no a granel. No estoy interesado en $ 5 botellas de plonk. Tenemos muchas ganas de llamar a los terroirs y aprovecharlos. Este es un proyecto a largo plazo. Estamos escogiendo sitios de alta calidad “.

Por supuesto, será un “desafío” pero, como Juergens vio desde el principio, también es “una oportunidad de hacer algo verdaderamente único en el escenario mundial del vino”.

Todo lo que necesita ahora, es un poco de tiempo.

Fuente:

https://www.thedrinksbusiness.com/2019/04/first-vineyards-planted-in-bhutan/